Claves para entender el conflicto de Yemen

Mucha gente se pregunta por qué hay una guerra en Yemen y cuáles son las causas de la misma. El conflicto de Yemen tiene su origen en el fracaso de un proceso político que debía llevar la estabilidad a Yemen tras un levantamiento en 2011 que obligó a su presidente, Ali Abdullah Saleh, autoritario durante mucho tiempo, a ceder el poder a su adjunto, Abdrabbuh Mansour Hadi.

Como presidente, Hadi tuvo que lidiar con diversos problemas, como los atentados de los yihadistas, un movimiento separatista en Yemen del sur, la continua lealtad del personal de seguridad a Saleh, así como la corrupción, el desempleo y la inseguridad alimentaria. El movimiento Houthi, conocido formalmente como Ansar Allah (Partidarios de Dios) se aprovechó de la debilidad del nuevo presidente. Los Houthis, que defienden a la minoría musulmana chiíta de Yemen y lucharon en una serie de rebeliones contra Saleh durante la década anterior, se hicieron con el control de su corazón de Yemen del norte, de la provincia de Saada, a principios de 2014 y luego comenzaron a avanzar hacia el sur.

Desilusionados con la transición, muchos yemeníes de a pie -incluidos los suníes- les apoyaron, y a finales de 2014 y principios de 2015 los rebeldes se hicieron gradualmente con la capital, Saná. Los houthis y las fuerzas de seguridad leales a Saleh, quien se cree que apoyó a sus antiguos enemigos en un intento de recuperar el poder, intentaron entonces tomar el control de todo el país, obligando a Hadi a huir al extranjero en marzo de 2015. 

Alarmados por el ascenso de un grupo que creían respaldado militarmente por la potencia regional chiíta y su rival Irán, Arabia Saudí y otros ocho Estados árabes, en su mayoría suníes, iniciaron una campaña aérea destinada a derrotar a los houthis, acabar con la influencia iraní en Yemen y restaurar el gobierno del señor Hadi. La coalición recibió apoyo logístico y de inteligencia de Estados Unidos, Reino Unido y Francia.

Al comienzo de la guerra del Yemen, los funcionarios saudíes preveían que sólo duraría unas semanas. Pero ya llevan seis años de guerra civil en Yemen y la situación no mejora. Las tropas terrestres de la coalición ayudaron a expulsar a los houthis y sus aliados de gran parte del sur tras desembarcar en la ciudad portuaria de Adén en agosto de 2015. Sin embargo, los rebeldes no han sido desalojados de Saná y de gran parte del noroeste.

Los houthis también resistieron el colapso de su alianza con Ali Abdullah Saleh en 2017. El ex presidente fue asesinado huyendo de Sanaa después de que pareciera cambiar de bando en el conflicto de Yemen. En 2018, la coalición y sus aliados, a los que ahora se unieron los leales a Saleh, intentaron salir del atolladero lanzando una gran ofensiva para arrebatar a los houthis la ciudad de Hudaydah, en el mar Rojo, cuyo puerto es el principal sustento para millones de yemeníes en riesgo de hambruna por el conflicto en Yemen.

Tras seis meses de intensos combates durante la guerra en Yemen, las partes en conflicto acordaron un alto el fuego. El acuerdo les exigía desplegar sus fuerzas de Hudaydah, establecer un mecanismo de intercambio de prisioneros y abordar la situación en la ciudad de Taiz, asediada por los houthis desde 2015

Aunque se ha liberado a cientos de prisioneros, las fuerzas no se han desplegado por completo y el asedio de Taiz continúa, lo que hace temer que la batalla por el puerto de Hudaydah pueda reanudarse en algún momento y desencadenar una catástrofe humanitaria.

En 2021, los Houthis pasaron a la ofensiva en Marib, el último bastión del gobierno en el norte y la capital de una provincia rica en petróleo. La ONU ha pedido un alto el fuego, advirtiendo que la guerra civil de Yemen se ha convertido en una batalla sin cuartel por la capital de la provincia y que podría poner en peligro a dos millones de civiles y provocar desplazamientos masivos.

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